Les causes, symptômes et traitement du syndrome des jambes sans repos (SJSR)

Publié le : 24 mars 202310 mins de lecture

Le syndrome des jambes sans repos est une sensation d’agitation et une envie de bouger les jambes, surtout le soir et la nuit. Notre contenu a été vérifié par des médecins et des pharmaciens.

Les personnes atteintes du syndrome des jambes sans repos souffrent d’une agitation agonisante dans les jambes, surtout le soir et la nuit.

En bref : Qu’est-ce que le syndrome des jambes sans repos ?

Le syndrome des jambes sans repos (SJSR, jambes sans repos, syndrome de Wittmaack-Ekbom) provoque une agitation et une tension agonisantes dans les jambes, qui peuvent également provoquer des picotements, des tiraillements ou des piqûres. Moins fréquemment, les pieds sont également touchées. Les sensations désagréables se produisent presque exclusivement au repos, surtout le soir et la nuit, et dérobent le sommeil.

L’exercice n’apporte qu’une amélioration à court terme, et les « jambes agitées » se produisent pendant la grossesse. Ensuite, les symptômes disparaissent généralement après la naissance. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici : « Syndrome des jambes sans repos pendant la grossesse ».

Si les jambes sans repos sont causées par une autre maladie, il suffit souvent de la traiter. Les experts estiment que le SJSR touche environ 5 à 10 % des Européens. Le risque augmente avec l’âge. Il existe une forme familiale. Dans ce cas, la maladie peut se manifester avant l’âge de 30 ans. Dans de rares cas, les enfants ont déjà des jambes agitées. Les symptômes peuvent alors être confondus avec des douleurs de croissance ou avec le trouble de déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH).

Quels sont les symptômes typiques du SJSR ?

Il n’est pas toujours facile pour les personnes atteintes du SJSR de décrire leurs symptômes. Les symptômes peuvent varier d’un patient à l’autre. Il y a néanmoins des caractéristiques : les personnes touchées ressentent une sensation désagréable de tension et d’agitation dans leurs jambes, et moins souvent aussi dans leurs bras.

Certains patients décrivent également une sensation de picotement, de déchirement ou de picotement Ils ont un besoin insatiable de bouger, de se tendre ou d’étirer les muscles de leurs jambes. L’agitation insupportable se produit principalement le soir et la nuit, lorsque la personne affectée veut réellement se reposer ou dormir. Les symptômes s’améliorent temporairement grâce à l’activité, par exemple, lorsque le patient se lève et marche.

Certains prennent des douches froides ou se massent les jambes. L’agitation dans les jambes peut rendre difficile l’endormissement de la personne affectée, souvent incapable de dormir toute la journée, et elle est fatiguée et épuisée pendant la journée. Le syndrome des jambes sans repos peut restreindre considérablement la vie quotidienne. Rester assis pendant de longues périodes, par exemple au cinéma, dans un avion ou dans un restaurant, devient une torture. Les amis et la famille ne comprennent pas toujours.

Les causes : comment le syndrome des jambes sans repos se développe-t-il ?

Les jambes sans repos se développent probablement parce que la transmission des messages dans le système nerveux est perturbée. Les causes exactes ne sont pas encore connues, mais les chercheurs pensent que les jambes sans repos sont partiellement héritées car le syndrome touche souvent plusieurs membres de la famille (SJSR familial). Si les parents ou les frères et sœurs sont touchés, le risque augmente. Les jambes sans repos peuvent être dues ou consécutives à des influences extérieures (SJSR secondaire) :

– Carence en fer Dysfonctionnement rénal.

– Grossesse (pour en savoir plus, lire l’article « Le syndrome des jambes sans repos pendant la grossesse ».

– Maladies neurologiques telles que la « polyneuropathie « ou la maladie de « Parkinson ».

– Certains médicaments peuvent déclencher ou aggraver le syndrome des jambes sans repos.

Comment le médecin établit-il le diagnostic de « SJSR » ?

Le médecin se renseigne sur les symptômes et les antécédents médicaux. Si le SJSR se manifeste également chez des membres de la famille, le diagnostic est plus probable. Les quatre points suivants sont révélateurs d’un syndrome des jambes sans repos :

– Les personnes atteintes ressentent une envie désagréable de bouger, principalement dans les jambes, éventuellement associée à des troubles sensoriels ou à des douleurs.

– Les symptômes se manifestent principalement au repos.

– Le mouvement soulage temporairement les symptômes.

– Les symptômes se manifestent surtout le soir et la nuit.

Un examen physique et surtout neurologique suit et le résultat est généralement peu remarquable. Cependant, l’examen neurologique fournit parfois aussi des indications d’une maladie nerveuse (d’accompagnement). Le syndrome des jambes sans repos peut être le résultat d’autres maladies ou troubles. Pour les détecter, le médecin procédera à des examens complémentaires :

– Un test sanguin peut permettre d’exclure une carence en fer.

– Le taux de ferritine doit se situer dans la partie supérieure de la fourchette normale.

– Les valeurs des reins dans le sang donnent des informations sur la fonction rénale.

– Les valeurs de la glande thyroïde peuvent révéler des troubles de la thyroïde.

– Les symptômes du SJSR sont parfois similaires aux symptômes de la maladie nerveuse « polyneuropathie ».

Afin de les différencier, le médecin mesure la vitesse de conduction nerveuse (électroneurographie) et le fonctionnement des muscles (électromyographie). Si les troubles du sommeil et la fatigue diurne prononcée sont au premier plan, un examen au laboratoire du sommeil peut être révélateur. Les médecins utilisent des appareils de mesure spéciaux pour enregistrer les mouvements involontaires des jambes pendant le sommeil. On peut ainsi identifier d’autres causes de troubles du sommeil.

Test L-Dopa

Le test L-Dopa peut confirmer la suspicion de jambes sans repos. La drogue L-dopa se transforme en dopamine dans le cerveau. Cela influence la transmission des signaux des nerfs. Dans le test L-dopa, le patient reçoit du L-dopa dès que les symptômes commencent. Si les symptômes s’améliorent, cela indique avec une forte probabilité un syndrome des jambes sans repos. S’il n’y a pas d’amélioration, cela ne va pas à l’encontre du RLS.

Thérapie : ce qui aide pour le syndrome des jambes sans repos

La question de savoir si le syndrome des jambes sans repos doit être traité est toujours une décision individuelle. Les symptômes de la patiente sont le facteur décisif. Le SJSR peut survenir pendant la grossesse. Ensuite, elle disparaît souvent après l’accouchement. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans l’article « Syndrome des jambes sans repos pendant la grossesse ». Si le syndrome s’est développé à la suite d’une maladie ou d’un trouble, il suffit parfois de le traiter : en cas de carence en fer, le patient reçoit du fer sous forme de préparation ou de perfusion.

Un dysfonctionnement rénal grave doit être traité en conséquence. Certains médicaments peuvent aggraver le syndrome des jambes sans repos. Il peut être possible, en consultation avec le médecin, d’échanger les médicaments contre d’autres plus appropriés.

Thérapie médicamenteuse

Dans le cas du syndrome des jambes sans repos de cause inconnue, les symptômes peuvent être traités par des médicaments. Le syndrome lui-même n’est pas guérissable, mais de nombreuses personnes peuvent être aidées par des médicaments qui sont également utilisés à plus fortes doses pour traiter la maladie de « Parkinson », comme les préparations à base de dopamine. Tout comme la dopamine, substance messagère du corps, ces médicaments ont un effet similaire sur la communication des cellules nerveuses.

Le médicament de choix pour les symptômes légers est la L-dopa en combinaison avec le bensérazide. Outre ce médicament, il existe également une version qui libère la substance active progressivement et avec un certain retard (forme retardée), mais qui est souvent moins efficace que la préparation standard. Le ropinirole ou le pramipexole et la rotigotine sont également approuvés pour le SJSR.

Ces agonistes de la dopamine agissent de la même manière que le L-dopa. Tous ces médicaments peuvent provoquer des effets secondaires tels que des nausées ou des vertiges, surtout pendant la première période suivant le début du traitement. En plus des médicaments contre la maladie de « Parkinson », un opiacé (oxycodone et naloxone) est approuvé pour le SJSR grave, qui est lentement libéré dans le sang après ingestion (retard).

Des substances actives contre l’épilepsie, telles que la prégabaline, la carbamazépine ou la gabapentine, peuvent également atténuer les symptômes du SJSR. Toutefois, ces derniers ne sont pas approuvés pour le RLS.

Problème « augmentation »

Parfois, les préparations de dopamine intensifient les symptômes du syndrome des jambes sans repos, appelé médicalement augmentation. Le risque d’augmentation augmente avec la dose croissante de médicaments contre la maladie de « Parkinson ». Les symptômes se développent alors plus tôt dans la journée et pas seulement le soir ou la nuit. Ils sont souvent plus tourmentés qu’auparavant. Ils commencent plus rapidement au repos et peuvent se propager à d’autres parties du corps. L’augmentation peut être traitée en passant à un autre médicament.

Quoi d’autre ?

Certains patients font de bonnes expériences avec des remèdes maison tels que les douches alternées ou la gymnastique légère. Certains essaient l’homéopathie. Toutefois, il n’existe aucune preuve scientifique de l’efficacité de ces mesures. On ne sait pas non plus si les suppléments de magnésium sont utiles, mais le syndrome des jambes sans repos peut gravement nuire à la qualité de vie et au bien-être psychologique.

Dans ce cas, la possibilité d’un soutien psychothérapeutique peut être discutée avec le médecin. L’échange d’informations avec d’autres personnes concernées (par exemple dans un groupe d’entraide) peut être utile.

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